Carbonato de Plata

El carbonato de plata es un compuesto químico cuya fórmula química es Ag2CO3. Si se observa bien los elementos que componen a esta sal, el CO 3 tiene una carga de -2, mientras que cada átomo de plata, Ag, es de +1. Esto junto con la disposición de los enlaces, trae como consecuencia que los átomos de plata se conecten con los átomos de oxígeno a través de un enlace iónico.

Esta sal pertenece al tipo de compuestos de las oxisales. Dentro de la nomenclatura sistemática se le denomina trioxocarbonato de diplata, mientras que en la nomenclatura tradicional se le nombra carbonato argéntico

Usualmente se puede obtener combinando soluciones acuosas de carbonato de sodio con nitrato de plata. El carbonato de plata  recién preparado es incoloro, pero rápidamente esta sal se vuelve amarilla. Algunas muestras presentan un color grisáceo por la presencia de plata en su forma elemental.

Propiedades  físicas y químicas del carbonato de plata

Entre las propiedades químicas del carbonato de plata tenemos:

  • Su peso molecular es de 275.7 gramos / mol.
  • Su punto de fusión es de 424 grados Farenheit, lo que equivale a 218 grados Celsius. Por esto se encuentra en estado sólido.
  • Posee una densidad de 6.08 gramos / centímetros cúbicos.
  • Su punto de ebullición es de 553.2 grados Celsius.
  • Es inodoro.
  • Es muy poco soluble en agua. El Ag2CO3 se hunde en el agua. Es soluble en ácido nítrico y en amoniaco.
  • Al igual que otros carbonatos de metales de transición, el carbonato de plata es inestable y poco soluble en el agua.
  • Forma cristales de color amarillo.
  • Tal como otros carbonatos, el carbonato de plata sufre una reacción de descomposición que trae como resultado plata elemental, dióxido de carbono y oxígeno.
  • Cuando el carbonato de plata es expuesto al ácido nítrico, la sal se disuelve formando nitrato de plata, agua y dióxido de carbono.

Usos del carbonato de plata en la química

El carbonato de plata tiene una larga lista de usos que van desde la industria química, la cerámica, fotografía, seguridad industrial, entre muchos otros. Acá te presentamos aquellos que están asociados a al mundo de la química:

  • Dentro de la química organometálica, las sales de plata, como el Ag2CO3 , se usan generalmente como abstracto de haluros. Esto se debe a que cambia fácilmente sus contraiones con los átomos halógenos.
  • En la química orgánica, el Ag2CO3 , puede ser usado como una base. En este sentido el carbonato de plata sirve como reactivo para la sustitución neuclófila de haluros.
  • También se suma su empleo como comprobado catalizador dentro de ciertas transformaciones orgánicas.
  • El carbonato de plata, soportado en celite, mezcla conocida como Fetizon, se usa en el proceso de oxidación de alcoholes primarios para preparar aldehídos y en alcoholes secundarios para elaborar cetonas.
  • El Ag2CO3 reacciona con el amoniaco para traer como resultado plata fulminada, que es una sal altamente explosiva.
  • El carbonato de plata también se usa como agente oxidante para oxidar las lactonas, compuestos orgánicos del tipo éster cíclico, a dioles.
  • Se usa como reactivo en reacciones de síntesis orgánica, teniendo como principal ejemplo la reacción de Koenigs – Knorr.
  • En la industria petro química, el carbonato de plata se emplea para remover la presencia de sulfuro de hidrógeno y mercaptanos en combustibles creados a base de hidrocarburos.
  • El carbonato de plata se ha utilizado como base en la reacción de Wittig.

Otros usos del carbonato de plata

Tiene también otros usos fuera de la industria química. Entre estos destacan

  • Se emplea para generar hermosos colores en algunas formas de cerámica. Esto ocurre cuando se aplica el carbonato de plata en la pieza de cerámica antes de calentarla. Cuando la pieza se encuentra ante los efectos del calor del horno, el Ag2CO3 reacciona dando uno colores asombrosos.
  • Uno de los usos más difundidos del Ag2CO3 es para la producción de polvo de plata que es empleado en la microelectrónica. Esto es posible gracias a la reducción del carbonato de plata con formaldehído, dando como resultado plata libre de metales alcalinos.
  • El carbonato de plata es usado en la elaboración de sensores de dióxido de carbono.
  • Esta sal se usa para realizar procesos de limpieza y depuración del aire en lugares confinados como submarinos.
  • El Ag2CO3 es empleado en la preparación de ciertos tipos de películas fotográficas.
  • Dentro de la industria farmacéutica se incluye Ag2CO3 como ingrediente activo de ciertas cremas antibióticas de uso tópico.
  • Algunos fabricantes de cosméticos, resinas, pinturas y similares añaden Ag2CO3 en sus productos para que sirva de agente contra la proliferación de bacterias, levaduras y mohos.
  • El carbonato de plata se empela para degradar ciertos contaminantes del agua, esto se usa ampliamente para remover el cloro disuelto en agua.
  • El carbonato de plata también es usado en diversos procesos artesanales que sincretizan la electroquímica y el arte, en especial en la colocación de capas de plata sobre piezas y obras.

Precauciones en el uso del carbonato de plata

Como todo compuesto químico es prudente tener precaución con su uso. Acá te decimos cuál es su nivel de peligrosidad y cuanta cautela debes tener al manipular el Ag2CO3 :

  • Su exposición a la piel solo causaría una irritación con una lesión residual menor, equivalente a la que haría la acetona.
  • El carbonato de plata puede producir irritación y lesiones graves si entra en contacto con los ojos.
  • Tiene un riesgo de inflamabilidad de 0. Esto quiere decir que esta sal no se quema en condiciones típicas de incendio.
  • Su inestabilidad / reactividad es de 0.el Ag2CO3 es normalmente estable, incluyendo en condiciones de exposición al fuego y no es reactivo con el agua.
  • El carbonato de plata resulta muy tóxico para los organismos acuáticos, pudiendo presentar efectos nocivos duraderos.
  • Durante su manipulación se recomienda el uso de guantes, gafas y mascara protectora.
  • Evitar su contacto con las mucosas nasales u oculares.
  • Evite su liberación al medio ambiente.

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