Carbonato de Litio

El carbonato de litio (Li2CO3) es una sal inorgánica que es usado como psicofármaco. El litio (Li) es un metal alcalino que se encuentra en el grupo 1° de la tabla periódica, donde también encontramos al sodio (Na), potasio (K), rubidio (RB), cesio (Cs) y francio (Fr).

El litio es el metal sólido más ligero, blando y de menor punto de fusión. En la naturaleza no se halla de manera libre como metal, sino disuelto en sales o en silicatos. El litio posee una estructura electrónica de alta densidad de carga positiva, lo cual lo hace un compuesto altamente activo. El litio es activo en su forma iónica (Li+), por lo cual todas sus sales, incluida el carbonato de litio, tienen la misma acción farmacológica.

En la actualidad, el carbonato de litio es usado ampliamente en la industria farmacéutica gracias pues la piedra angular en el tratamiento de los episodios maníacos o maníaco depresivos y en pacientes bipolares.

Breve historia del litio

Se le atribuye el descubrimiento del litio al químico sueco Johann Arfvedson en 1817. A partir de entonces fue usado en el siglo XIX como remedio para enfermedades artríticas y reumatoides. Su uso en la medicina fue en aumento, y con el inicio del siglo XX fue prescrito para pacientes con hipertensión arterial, epilepsia, trastorno del sueño, entre otros. El uso de sales de litio, como el carbonato de litio, se expandió ampliamente, en especial en Estados Unidos.

carbonato de litio

Pero dada la falta de estudios clínicos profundos, muchos pacientes con enfermedades cardiacas emplearon las sales de litio, como el carbonato de litio, a modo de sustituto de la sal común. Esto ocasionó un abuso en la ingesta por parte de los pacientes y se empezaron a registrar múltiples casos de intoxicaciones por lo que cayó en desuso.

Por dichos casos de intoxicación, el gobierno de Estados Unidos prohibió su expendio y utilización en los años 40. Pero este no sería el fin para el carbonato de litio, ya que en 1949 el psiquiatra australiano John Cade, descubrió las propiedades anti maníacas del litio. Una serie de estudios llevados a cabo en los países escandinavos a finales de los años 50 confirmaron las propiedades beneficiosas del litio. Así  se reivindicó el nombre del litio en la medicina y el carbonato de litio pasó a ser una de las formas predilectas para suministrar este metal.

Desde los años 60, el interés médico y farmacéutico del litio entró en aumento en Estados Unidos. A raíz de esto, la Food and Drug Administration (FDA) permitió su uso en ese país desde 1970, para el tratamiento de la manía aguda.

Como se hace el carbonato de litio

El carbonato de litio no se encuentra libremente en el medio ambiente, para conseguirlo se debe seguir un proceso químico que en realidad no es tan complejo. Lo primero es obtener el litio, y esto habitualmente se hace en salares, que funcionan como reservorios naturales de distintas sales. Pero el litio aquí está en forma de cloruro de litio. El metal alcalino es extraído del salar  y la salmuera en piletas de evaporación con condiciones controladas para incrementar la presencia del litio.

Una vez conseguida una sal rica en litio, es llevada la materia prima a fábricas. Allí son aplicados ciertos compuestos químicos como carbonato de sodio, ácido clorhídrico, solventes, detergentes, entre otros. La solución obtenida se deja secar y se obtiene el carbonato de litio puro, que es un compuesto no tóxico y bastante estable.

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Usos del carbonato de litio

El carbonato de litio posee propiedades que lo convierten en el tratamiento más eficaz para trastornos maniaco depresivos, bipolaridad y depresión. Esto quiere decir, que dicho compuesto químico funciona como un estupendo estabilizador del ánimo. Por tal razón, se encuentra incluido dentro de la Lista de Medicamentos esenciales de la Organización Mundial de la Salud.

En el mundo clínico el carbonato de litio es una de las principales vías para suministrar y regular los niveles de litio en pacientes. Las formas farmacéuticas habituales en que se dan las dosis son comprimidos, y menos frecuentemente en jarabes y capsulas.

Posee una serie de usos clínicos diversos, ya sea como tratamiento de una patología o cuadro clínico comprobado o bien para la prevención de los mismos. El litio, en su presentación como carbonato de litio, se emplea para tratar psicosis afectivas, en el control de la agresividad, en el alcoholismo, en la tensión premestrual, entre otros.

Cómo funciona el carbonato de litio en el organismo

Dentro de nuestro cuerpo se encuentra aproximadamente unos 2 miligramos de litio. Este se haya repartido en diversos tejidos y órganos, pero puede ser ubicado esencialmente en el tejido óseo.

El litio es absorbido por el cuerpo luego de que la sal de carbonato de litio es suministrada vía oral. Una vez liberado en el cuerpo, el litio transforma el transporte y distribución del sodio en las células nerviosas y musculares. Esta acción genera una modificación en el metabolismo intraneuronal de neurohormonas, en específico, de las catecolaminas.

Su biodisponibilidad es casi del 100%, por lo cual apenas el 1% es expulsado después de ingerido. Una vez absorbido el carbonato de litio en el sistema gastrointestinal, el litio pasa a ser difundido lentamente en las células. La vida media de acción del litio en el adulto es de unas 24 horas, llegando a ser de 36 en los  ancianos. Para alcanzar el equilibrio en la distribución se deben aguardar entre cinco y siete días, luego de instaurado el tratamiento en forma continuada.

El proceso de eliminación del litio se realiza una fase inicial, que dura entre 6 y 12 horas, logrando expulsar entre el 30-60%. A esta le sigue una fase lenta, que abarca de 10 a 14 días.

Su consumo no regulado está asociado a intoxicaciones que pueden ser muy graves a nivel renal, de tiroides, neurológico y cardiovascular. Por estos motivos es necesario que antes de administrar el medicamento, se deben realizar una serie de evaluaciones clínica del paciente.

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