Este mineral
cuenta con propiedades bastante versátiles en la industria. El carbonato de
cobre
sin dudas, se ha vuelto la mano derecha de fabricantes de pigmentos,
sobre todo en el área cosmética. En la creación de colores para esmalte de
uñas, por ejemplo, es imprescindible. El gran espectro de colores que proporciona
el carbonato de cobre, tanto solo, como mezclado con otros elementos, lo
hacen único y fundamental para estas industrias.

¿Qué es el carbonato de cobre?

Es un mineral
que podemos encontrar en ciertos ambientes naturales alrededor de todo el mundo.
Tiene propiedades muy características de él, que a su vez lo hacen muy fácil de
identificar. En su forma más conocida y estable, es la base de un mineral
llamado malaquita. Este mineral es polimórfico, es decir, se puede encontrar en
una gran variedad de formas. Esto se debe a la capacidad de este mineral,
específicamente del carbonato de calcio, para modificar la forma de su acomodo
molecular y adaptarla a su entorno.

La fórmula
química del carbonato de cobre es CuCO3.Cu(OH)2.
Ese grupo OH es o que le proporciona sus característicos colores. Este ion Cu(OH)2,
cambia su proporción en diferentes ambientes de hidratación. Esto hace el
carbonato de calcio pueda tener colores desde el verde intenso, hasta el azul
eléctrico. Un carbonato de cobre más hidratado, con mayor proporción de
cobre en su fórmula, es la azurita, de fórmula Cu3(CO3)2(OH)2.

Propiedades del carbonato de
cobre

Este mineral
tiene propiedades tanto visibles de manera muy simple, hasta alguna a nivel
molecular, confiriéndole características únicas. Como ya se ha mencionado, el carbonato
de cobre
puede saturarse con algunos iones de hidróxido de cobre, cambiando
su color. A esto se le suma el importante hecho de ganar más iones de cobre.
Ambos compuestos cambian su color, el cual es estable en cualquier estado.

Por supuesto,
esta propiedad de mantener su color, no sería posible si no se tuviera otra
característica única del carbonato de cobre. Este mineral es insoluble
tanto en agua, como en alcoholes. De igual forma no es afectado por disolventes
orgánicos que afectan cadenas carbonadas. En contraste, el carbonato de
cobre
es muy reactivo en ácidos. De hecho, esta es una manera de
identificar carbonatos de cualquier tipo en la naturaleza. Al agregar unas
gotas de ácido clorhídrico al 10% sobre el carbonato de cobre
este efervecerá de manera inmediata.

El carbonato
de cobre
se descompone a partir de los 800 grados centígrados, formando
óxido de cobre y dióxido de carbono. Esta es una técnica muy usada para la
obtención del óxido de cobre. En cantidades industriales, este mineral puede
ser separado del oxígeno, obteniendo cobre puro. Este último, es usado en
muchísimos ámbitos de nuestra cotidianidad.

Uso industrial del carbonato de
cobre

Pintura y cosmética

El uso más
importante y fundamental que se le ha dado al carbonato de cobre, es la
pigmentación. Debido a sus característicos colores, además de una gran
propiedad que lo hacen insoluble en muchos compuestos, incluido el agua, lo
hacen perfecto para esta industria. Esto dependerá también del color que se
requiera.

El carbonato
de cobre
en su forma básica CuCO3, es de color verde intenso o
verde menta. A pesar de lo poco inestable, siempre tendrá tendencia a agregar
iones acuosos en su fórmula. Esto hace que el color azul se vaya adicionando
progresivamente. El nivel azulado lo obtiene gradualmente mientras más oines de
Cu(OH)2 tenga en su fórmula. Esta adición se obtiene de manera
artificial en laboratorios industriales.

Obtención de sales de cobre

La disolución
del carbonato de cobre en ácidos, da la particularidad de crear, de manera
industrial, sales de cobre que pueden ser usadas en varios aspectos. La adición
de ácidos orgánicos da el mismo resultado, produciendo acetatos o cetonas que
igualmente, son usados en un gran espectro de productos. Un ejemplo de esto es
la adición simple de ácido acético, conocido comúnmente como vinagre, al carbonato
de cobre
. Esta reacción produce acetato cúprico. El acetato de cobre o
cúprico es usado como insecticida y algunos enfoques médicos.

Como mena de cobre puro

El tratamiento
químico de carbonato de cobre puede separar las sustancias no deseadas
de su fórmula química, para la obtención de cobre metálico puro. Este es uno de
los pocos elementos metálicos que son completamente estables a nivel ambiental.
De hecho, se puede encontrar el cobre nativo en la naturaleza.

Como ya hemos
revisado, la imposición de altas temperaturas a estados estables de carbonato
de cobre
permite la obtención de óxido de cobre. La lixiviación es un
proceso usado en la separación de cobre, del carbono y oxígeno. Con el uso de
ácido sulfúrico y consecuentemente de óxido de hierro puede separarse el cobre
del hierro debido a que el hierro atrae mucho mejor los iones de oxígeno. Otro
método a partir del sulfato de cobre es la electrólisis en el que, adicionando
una corriente eléctrica a la sustancia, se separarán los iones de sulfato, del
cobre puro.

Como fertilizante

Todo carbonato
tiene propiedades muy importantes en el enriquecimiento de suelos para la
agricultura. Estos compuestos bajan de forma dramática la acidez de los suelos,
haciéndolos aptos para el cultivo de una gran cantidad de plantas. A partir de
este mineral se puede obtener sulfato de cobre como ya hemos visto. Este
compuesto es mucho más eficiente en la industria agropecuaria y, se obtiene
gracias al carbonato de cobre.

En orfebrería

La malaquita es
un mineral polimórfico, es decir, puede adoptar una gran cantidad de formas. Es
por ello que puede adoptar aspectos vistosos y que pueden ser usados como
gemas. Algunas formas de la malaquita son usadas para adicionarlas a la
industria orfebre, como gemas. De hecho, algunos cristales pulidos de
malaquita, forman parte de la corona británica y otras joyas reales.

Toxicidad del carbonato de
cobre

Al ser un mineral que se encuentra en ambientes naturales, su forma estable no aporta una gran amenaza a la salud del hombre. Una vez tratado, el carbonato de cobre inhalado puede llegar a precipitarse en los pulmones, generando problemas respiratorios. De igual forma, su consumo puede ser nocivo debido a su alta reactividad con los ácidos estomacales. El carbonato de cobre si tiene efectos sobre animales acuáticos, por su alta solubilidad con compuestos inherentes al agua de mar.

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